南국가안보실장-北총정치국장, '새로운 대화틀' 주목

南통일장관·北당비서 포함, 남북 첫 '2+2' 대화채널

향후 정착여부 관심…'통-통 라인' 복원 여부도 주시

(서울=연합뉴스) 이귀원 기자 = 북한의 포격도발로 조성된 위기상황 해법 모색을 위한 남북간 고위급접촉에서 주목되는 것은 대표단의 구성과 격(格)이다.

우리측 김관진 청와대 국가안보실장·홍용표 통일부장관, 북측 황병서 군 총정치국장·김양건 노동당 비서(겸 통일전선부장)로 이뤄진 남북 고위급접촉 대표단은 과거에는 전례를 찾아보기 어려운 극히 이례적 구성이다.

김관진-황병서 10개월만에 대좌     (서울=연합뉴스) 북한의 서부전선 포격도발로 한반도의 긴장이 고조된 가운데 남북이 22일 오후 6시 판문점에서 고위급 접촉을 하기로 전격 합의했다.     김규현 청와대 국가안보실 1차장은 이날 청와대 브리핑에서 "남북은 현재 진행중인 남북관계 상황과 관련, 오후 6시 판문점 평화의 집에서 김관진 국가안보실장, 홍용표 통일부 장관과 북측에서 황병서 군 총정치국장, 김양건 노동당 비서와 접촉을 갖기로 합의했다"고 밝혔다.     왼쪽부터 김관진 청와대 국가안보실장, 홍용표 통일부 장관, 황병서 북한 군 총정치국장, 김양건 노동당 비서.김관진-황병서 10개월만에 대좌 (서울=연합뉴스) 북한의 서부전선 포격도발로 한반도의 긴장이 고조된 가운데 남북이 22일 오후 6시 판문점에서 고위급 접촉을 하기로 전격 합의했다. 김규현 청와대 국가안보실 1차장은 이날 청와대 브리핑에서 "남북은 현재 진행중인 남북관계 상황과 관련, 오후 6시 판문점 평화의 집에서 김관진 국가안보실장, 홍용표 통일부 장관과 북측에서 황병서 군 총정치국장, 김양건 노동당 비서와 접촉을 갖기로 합의했다"고 밝혔다. 왼쪽부터 김관진 청와대 국가안보실장, 홍용표 통일부 장관, 황병서 북한 군 총정치국장, 김양건 노동당 비서.

당연히 이렇게 구성된 남북 대표단의 회담 성격의 만남도 처음이다.

황병서 총정치국장은 지난해 10월 인천 아시안게임 폐막식을 계기로 최룡해 노동당 비서, 김양건 통일전선부장 겸 대남담당 비서 등과 방남했을 당시 인천의 한 식당에서 김관진 실장과 오찬회담을 한 적이 있다. 우리 측에서는 당시 류길재 통일부 장관도 참석했다.

그러나 당시의 회담은 식사를 겸한 환담수준이었고 정식 회담이라고 보기는 어렵다.

따라서 이번 김 실장과 황 총정치국장의 만남은 회담 성격으로는 처음이라고 봐야 한다. 우리 국가안보를 책임진 장관급의 청와대 국가안보실장과 북의 군부서열 1위 총정치국장이 회담 형식의 첫 만남을 가지는 것이다.

과거 2000년 제1차 남북정상회담 이후 남북 간에는 수많은 장관급 회담이 열렸지만 우리 통일부장관과 북측 대남담당 비서겸 통일전선부장이 회담 파트너로 만나는 것도 처음이다.

과거 북측은 우리 통일부장관의 상대로 내각책임참사를 내세웠다.

2000년 6·15 남북정상회담 이후 지난 2007년까지 총 21차례에 걸쳐 열린 남북장관급회담에서 남측은 통일장관이 수석대표로 나선 데 비해 북측은 내각 책임참사가 단장으로 나섰다.

내각책임참사는 북측에서는 당 부부장급, 우리로서는 차관급에 해당한다. 때로는 내각책임참사 타이틀을 달고 나왔지만 당 과장급에 해당하는 인사도 있었다. 그동안 장관급회담에 나선 북측 전금진, 김령성, 권호웅 등은 장관급으로 보기에는 비중이 떨어진다는 것이 대체적인 평가였다.

이 때문에 남북 수석대표간에 급이 맞지 않는다는 지적이 우리 내에서도 나오기도 했었다.

박근혜 정부 출범 직후인 지난 2013년 6월 남북이 회담 대표의 격 문제를 놓고 씨름을 벌이다 무산된 경우도 있다.

이런 점에서 이번 남북 고위급접촉 대표단 구성은 격의 측면에서 그동안 남북간 관례에 비춰볼 때 상당히 파격으로 받아들여진다.

이번 고위급접촉 성사과정에서 북측은 김양건 비서 명의로 김관진 실장 앞으로 접촉을 요구했고, 이에 우리측은 황병서 총정치국장이 나올 것을 요구했다. 이에 북측은 황병서 총정치국장·김양건 비서를 내세우면서 김관진 실장·홍용표 장관 조합을 요구했고 이를 우리 측이 최종 받아들이면서 고위급 접촉이 성사됐다.

북측은 김관진 실장을, 우리측은 황병서 총정치국장을 수석대표로 각각 고집한 셈이고 이 과정에서 김양건 비서와 홍용표 장관도 대표단에 포함되는 형식을 취했다.

황병서 총정치국장에 대한 우리측의 요구를 북측이 받아들이고, 김양건 비서를 포함시키기 위해 홍용표 통일부장관 카드를 제의한 것이 상당히 이채롭다.

이는 이번 고위급접촉을 성사시키기 위한 북측의 강력한 의지가 반영된 것 아니냐는 관측이 나온다.

앞으로 주목되는 것은 남북간 국가안보실장·통일부장관-총정치국장·대남담당 당비서겸 통전부장 간 이른바 '2+2' 대화채널이 새로운 대화형식으로 정착되느냐 여부다.

남북간에 기존보다 격상된 고위급 채널이 구축되면 언제가 될지는 모르지만 향후 대화국면에서 보다 심도있고 폭넓은 대화가 오갈 수 있기 때문이다.

이와 함께 박근혜 정부 들어서 한동안 끊겼던 이른바 남북간 '통-통'라인이 복원되고, 대화파트너 격 측면에서도 우리 통일부장관과 북측 대남비서겸 통전부장간 새로운 채널을 구축할 수 있다.

그러나 북측이 이번 고위급접촉에서의 대화채널을 앞으로도 수용할지는 미지수다. 북측이 남북간 군사충돌 위기속에서 임시방편으로 우리측의 요구를 수용한 것일 수도 있다.

양무진 북한대학원대학교 교수는 "이번 고위급접촉과 같은 '2+2' 형식은 남북이 군사 및 정치를 다 논의할 수 있는 자리"라면서 "상당히 이례적 대화채널이고, 새로운 대화의 틀이 될 수도 있다"고 말했다.

lkw777@yna.co.kr

(끝)

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